說個奇幻故事,用想像力過聖誕──來自英國、美國和日本的聖誕經典故事


文/周婉湘︱ 兒童文學博士、嬰幼兒閱讀專家

在美國唸書時,居住的城市一年有近五個月飄雪,每年在十月底萬聖節過後,街道、櫥窗和房屋上便陸續換上聖誕裝飾,連鎖書店也擺上聖誕節相關圖畫書和禮物。到了十二月初,黑夜感覺驟然變長,然而延長的黑夜和白雪靄靄的冬天,總讓透著光影的屋裏顯得格外溫暖。

冬天是具有魔力、魔法的時間。當黑夜時間變長,在全家團聚的聖誕夜,大家縮在火爐旁,不正是最適合說個奇幻故事的時間嗎?

搭上開往北極的特快車
美國作家克利斯‧凡‧艾斯伯格的《北極特快車》(上誼)便是一本在這樣的氛圍中創作出來的圖畫書,更是書店必備的聖誕節禮物書。《北極特快車》的電影動畫於2004年推出,但其原著早在1985年就出版了,這本至今近37歲的聖誕經典描繪一位等待聖誕老人的小男孩,在睡不著的聖誕夜裏,卻等到了一列神秘的北極特快車。滿車穿著睡衣的孩子們正要前往北極參加一個盛會:聖誕老人將在午夜出發前,送出今年第一個聖誕禮物給到場的其中一位孩子。故事的主角正是這個幸運兒,他可以選擇任何想要的禮物,但他卻選擇了掛在聖誕老人的馴鹿身上的神奇銀鈴。

艾斯伯格在美國圖畫書界,是如同搖滾明星一般的人物,他的作品總帶著奇幻的風格,充滿想像力,配上寫實的畫風,給人一種如夢似真的感受,為他的奇幻故事增添說服力。這個故事從成人的角度訴說,帶著成人對於逝去童年的鄉愁。發出世上最美妙鈴聲的神奇銀鈴,只有真正相信聖誕老人存在的人才聽得見,而大人們往往已不再相信聖誕老人真的存在。而書中多層次的文學和藝術性,也讓大小讀者都可各自體會出不同的意涵。



跟著雪人一起飛上天
另一本也一定會出現在書店暢銷書榜上的聖誕經典,是英國圖畫書作家雷蒙‧布力格的《雪人》(上誼)。這本出版於1978年的無字圖畫書,描繪一位孤獨的男孩和他在家門口堆的雪人的故事。夜裏,雪人竟然動了起來,小男孩將雪人帶進屋裏,一起探索屋內的每個房間,對雪人而言,溫暖的屋子裏充滿了各式危險與驚奇。雪人也帶小男孩到屋外的銀色世界探險,兩人飛到遙遠的莫斯科,而在1982年的動畫版裏,兩人還飛到北極和鯨魚打招呼呢!直到東方天色泛白,雪人才趕緊帶小男孩回家。

如同《北極特快車》《雪人》的結局也帶著一抹淡淡的哀愁,兩位作家都在書的最後一頁,用一幅插畫讓讀者的心揪緊了一下。一本畫的是那顆世界上最動聽的銀鈴,但成人卻再聽不到它的聲音;另一本則描繪了隔天早上出了太陽,小男孩望著地上一灘融雪的背影。


跟著聖誕老公公送禮去
作品以充滿趣味著稱的日本圖畫書作家五味太郎,也在1983年創作了《窗外送來的禮物》(上誼)這本聖誕圖畫書。不同於《北極特快車》裏的聖誕老人,這本書中的聖誕老公公不是坐馴鹿拉的雪橇,而是坐直昇機來的,而且他還有點糊塗呢!

這本書裏的聖誕老公公不知道每個房子裏住的是誰,從小小的窗戶(五味太郎精心設計的鏤空)看進去,他以為鱷魚是狐狸、小豬是小貓、長頸鳥們是斑馬,因此送了奇怪的禮物。還好動物們都很喜歡,每個人也都拿到了禮物,是個皆大歡喜的結局。


說個故事送給懷中的小寶貝
在美國很多地方,聖誕節幾乎和聖誕禮物劃上等號,「禮物」不僅是許多聖誕圖畫書裏經常出現的主題,這些以聖誕禮物為主題的書,更是爸媽常送給孩子的聖誕禮物。但對孩子來說,或許最好的聖誕禮物並不是昂貴的玩具禮盒,而是在聖誕佳節裏,把孩子抱到腿上,溫溫暖暖地一起分享一本孩子最喜歡的圖畫書!
 
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