嬰幼兒食物過敏的常見迷思

食物過敏近年來的發生率明顯上升,盛行率約為2-10%,且兒童多於成人。爸媽看著小小孩因為食物過敏而起疹抓癢,甚至腹痛嘔吐,真是心疼。認識以下10個食物過敏的常見迷思,有助於爸媽和孩子擺脫困擾。

文/周怡宏 資深兒科醫師

胃腸道和免疫系統成熟後,過敏改善
研究指出,大約5-7%嬰幼兒會出現食物過敏,尤其是3歲以下。幸而隨著年齡增長,胃腸道、免疫系統發展得更為成熟,多數孩子會逐漸擺脫過敏的困擾。據國外統計,10歲以上兒童只剩下約2%有食物過敏問題。

由於受到地方飲食、文化、宗教等不同因素的影響,自古以來就有許多的飲食迷思,食物過敏也不免受到波及,這些迷思常常導致嚴重的後果,甚至危及生命。

認清事實,破解食物過敏常見的迷思
以下列舉常見的食物過敏迷思,提供爸媽參考:

迷思1食物過敏都是輕微症狀,不必緊張?
事實→食物過敏不只是會皮膚癢和肚子痛,它可能造成蕁麻疹、嘔吐、鼻子阻塞、呼吸困難。如果過敏反應十分嚴重,還可能造成過敏性休克。因此有食物過敏體質的人必須保持高度警覺,避免發生過敏反應。

迷思2只吃一點點,不會造成傷害?
事實→食物過敏者即使只吃下很少量的過敏原,也會造成嚴重的反應,因此必需完全去除可能的過敏原,維護生命安全。安全的食物也要避免與含有過敏原的食物接觸,以免過敏原轉移,使安全的食物變成高危險性食物。

迷思3一旦過敏,下次可能會更嚴重?
事實→身體對於食物過敏原的某次反應,並無法預測下一次的反應程度是輕微、中等或是嚴重。 同時,食物過敏只有從輕度到嚴重的連續性過敏反應,反之亦然,並非輕度或嚴重的二分法。千萬要在發生前提高警覺,從你知道或懷疑吃下過敏原的那一刻起,就要採取行動。即使剛開始症狀很輕微,也必須非常仔細的觀察,並準備急救藥物。 

迷思4花生是最常見、最危險的兒童過敏食物?
事實→依照統計資料,牛奶其實才是最常見的兒童食物過敏原。雖然牛奶、蛋、花生、堅果、黃豆、大麥、魚、貝殼類、芝麻等9種食物已經占了絕大部分的過敏比例,但任何食物都有可能引起過敏,即使是非常少量的問題食物也可能造成嚴重反應。 

迷思5 可能引起過敏的成分都已標示在包裝上?
事實→根據美國食物過敏標示及消費者保護規範,包括牛奶、蛋、花生、堅果、黃豆、大麥、魚、貝殼類等8種最常見的過敏原必須被標示在包裝上,即使出現在不同的顏色、口味或香料的混合物中也要標示,然而,對其他食物過敏就無法標示。由於過敏原可能出現在任何地方,例如魚或貝殼類有時會沾牛奶以去除海鮮的腥味,就會對牛奶過敏者造成嚴重問題,所以要記得閱讀食物成分標示,並在食用前詢問安全性。

迷思6皮膚或抽血檢驗陽性,就是有食物過敏問題?
事實→皮膚和血液檢查呈陽性並不一定正確可信,大約有50-60%的檢測結果可能是偽陽性,這種現象代表即使並沒有對某項檢測的食物過敏,卻測出陽性。因此很重要的是必須跟醫師討論,醫師會根據病史及臨床症狀做出結論。若無法認定,可在醫師監督之下進行口服食物挑釁測驗,藉以證實。

迷思7食物過敏都在兒童期發生,並持續一輩子?
事實→兒童可隨著時間擺脫食物過敏的問題,尤其對牛奶、蛋、黃豆以及小麥的過敏,在長大後症狀常常減緩;比較不容易減緩的食物過敏是花生、堅果、魚和貝殼類。不過任何年齡都可能出現食物過敏,即使以前所吃過的某種食物是安全而沒有過敏反應。

迷思8 懷孕期刻意避免某些食物,可預防寶寶過敏?
事實→許多台灣人對食物過敏有誤解,例如孕婦為了預防寶寶過敏而避免特定食物,造成懷孕期飲食攝取不均衡或導致營養不足,以及懷孕併發症,反而有害胎兒的生長,甚至為日後的成人慢性疾病埋下伏筆。

迷思9過敏症狀消除後可再重複吃,慢慢克服?
事實→有些人誤以為只要食物過敏症狀消除,便可再次嘗試該食物,卻不知道身體中的過敏警報並未解除,反而引起強烈的免疫反應。若覺得可以自己慢慢嘗試克服,也是很危險的,建議不要自行培養耐受性,因為在沒有醫師嚴格監督下逐漸增加食用,可能會導致嚴重的全身性過敏反應,甚至危及生命。

迷思10食物過敏與不耐受性,問題一樣?
事實→食物過敏是由免疫球蛋白E所引起的免疫反應。人體的免疫系統偵測到食物過敏原時,就製造出免疫球蛋白E,這種抗體把食物過敏原當成敵人般的發動攻擊,並釋放出組織胺和其他化學物質,進一步引起種種過敏反應。食物的不耐受性則和免疫系統無關,雖然它會造成很大的不舒適,但並不會危及生命。

免疫系統未成熟,嬰兒別急著檢測過敏原
人類免疫系統的成熟需要至少三年的時間。有些爸媽想透過臍帶血或新生兒抽血檢驗,提早查出過敏疾病。但是過早的抽血檢查常會有較高的偽陽性。建議爸媽不需要急著為嬰兒進行過敏原檢測,而是等到過敏症狀出現後再進行即可。更重要的是讓寶寶從小由母奶和食物的多樣性,循序漸進給予適當的餵食和營養,為健康打好底子。

參考資料:美國兒科醫學會、Medicalnewstoday網站、Foodallergy網站
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