寶寶從嗅覺認識世界~聞聞看,這是什麼味道?

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  「哈秋!哈秋!」眼見孩子直搓鼻子,「媳婦啊!冷氣吹太久了,孩子打噴嚏感冒囉!你看!鼻塞了!」「醫生!我的孩子怕熱,全身是汗,開了冷氣直打噴嚏、鼻塞怎麼辦?」「太太,使用精油可以保護氣管避免感染...」以上對話一年四季常會聽到,這些話題都和呼吸道有關。基本上,首先影響的應該是鼻腔中的嗅覺細胞。

提升嗅覺靈敏度
看到鼻子聯想的應是『聞』-嗅覺感官。幼兒透過嗅覺在感覺訊息的學習對大腦的成長上,與視覺、聽覺、味覺、觸覺及平衡等感官,具有相同的重要性,卻常被忽視。幼兒鼻腔壁上有無數個嗅覺接收器,透過這些「小兵」的運作,可以將空氣中任何一種氣味,傳送至大腦,經由其他感官的共同作用,幼兒由多次學習中能判別物件及感受,並與環境產生互動。

嗅覺是所有感官中最靈敏的,所有的動物都會以靈敏的鼻子來辨識環境中的任何物質。中外多位學者指出,訓練嗅覺的最佳方法是由對臭味的警覺開始,強烈的臭味可以刺激並強化嗅覺神經。

因此,二歲幼兒開始接受大小便訓練,在過程中常見到幼兒對大小便感到好奇,這些行為及對氣味的好惡,常會受到成人的影響。幼兒由成人的反應中,學習到對臭味的社會化行為,甚至有些不悅的儀式化行為,如捏住鼻子、扮鬼臉等。父母親在教導上,對臭味是應有警覺及提醒其有害,但不要產生排斥現象。

嗅覺探索之旅
因此,嗅覺發展受文化及家庭因素影響,父母給予幼兒多種嗅覺刺激可以促進幼兒愉快的感受。在家中可以很自然的執行嗅覺之旅,例如:花瓶中的茉莉花、餐桌上的橘子、百香果、梳妝台香水等,將東西放於一歲以上的幼兒面前,逐項的靠近鼻子三至五秒,觀察幼兒的表情,對較大幼兒可以說出物品名稱。

還可以玩聞聞看遊戲,請一歲半以上的幼兒閉上眼睛,猜猜聞過的東西。將水果洗淨切片,讓幼兒用鼻子聞後說出水果名稱,並鼓勵他嚐嚐,增加對食物的接受度,也可以由活動中促進親子關係的建立及學習。

一至三歲學步期的兒童活動力佳,探索行為增加,透過看、聽、觸、聞去體驗環境,促進自我的學習。當幼兒有警覺反應時,父母親應以不批評、不逃避的態度來面對幼兒。幼兒接受的刺激愈多,嗅覺的靈敏度愈高,對環境的掌控也愈好,有助於提升判斷力的敏銳度。

幼兒的嗅覺感官發育較早,父母親能善用嗅覺刺激來強化大腦的功能,在環境上提供愉悅的嗅覺刺激活動,適當的使用設備來營造無害的環境,如此才能造就一個活潑健康的孩子。

本文原載於《學前教育雜誌》

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