孩子為什麼自言自語?

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自言自語並非壞事,孩子在對自己說話的過程中,可以幫助他思考、專注,並且能夠引導他改進自己的表現。


文╱林欣慧∣美國休士頓大學維多利亞校區教育與健康學院教授

媽媽無意中看到琪琪獨自在客廳玩拼圖時,一個人自言自語的。雖然琪琪看起來很自得其樂的樣子,但是,媽媽覺得「自言自語」實在有點奇怪,雖然這種行為在琪琪年紀小一點玩想像遊戲的時候也很常見,但琪琪已經長大許多,怎麼還會像小小孩一樣呢?媽媽愈想愈擔心,想知道這是不是一般孩子都會出現的行為。

孩子透過自言自語來幫助思考
幼兒的思考能力,在一開始發展時,具有「社會性」和「外顯性」兩項特質。由於年幼時,孩子需要依賴父母及其他成人的教導、遵行成人所設定的規範,才能養成良好的行為,這就是所謂「社會性的思考」。又因為行為的規範來自成人的言辭命令,當孩子嘗試調節自己的行為時,他會出聲模仿那些言辭命令,來幫助自己實踐,這便是所謂的「外顯性思考」。

幼兒必須先有能力運用語言與別人溝通,且經過一段長時間的培養,才能將這種社會性和外顯性的思考能力,轉換成內化的能力,並終能專注於自身的思考。

一些有關人類自言自語現象的研究指出,幼兒的自言自語,其實在發展過程中扮演著相當正面的影響。當孩子在面對一些較有挑戰性的事情、或是在解決困難的過程中碰到難題、出錯,甚至不知從何做起時,他們便會產生自言自語的現象。因為在對自己說話的過程中,言語可以幫助孩子思考、專心,並且能夠引導自我、改進自己的表現。

當孩子進入小學以後,這種自言自語的現象,表面上好像隨著年齡的增長而消失;事實不然,這種自言自語的現象,是由早年的外顯性,慢慢轉換成內化及隱密性。隨著年齡的增長,認知發展更趨完備,個人就不再把思考的過程大聲地說出來,但在內心還是會經歷相同的思考過程,自我內在的對話依然存在,只是外人無法觀察到罷了。

用言語督導行為,表現更優
對於自言自語的現象,發展心理學家維高斯基(L.Vygotsky)認為,兒童不只利用語言與別人溝通,也會運用語言幫助自己計劃事情、引領自己和督導自身的行為。

另外,又有研究發現,那些常常會自言自語的幼兒,他的社會性發展比沒有自言自語的同伴要好。維高斯基的解釋是:幼兒的自言自語是一種自身的訓練,可以為日後與他人互動和溝通的能力打下良好的基礎。當孩子對自己說話時,他是利用語言來督導自己的行為、引領自己思考。例如,琪琪在玩拼圖時,她可能手中拿著一塊拼圖,然後對著自己說:「這塊圖上有一些天藍色,也有些白色,看起來好像是天上的雲,所以應該把它放在圖畫的上方。」於是一邊說一邊做動作;或是玩著玩偶時,自編自導劇情,表情動作也隨著流露出來。

善用常規口訣,孩子學會規範行為
現在的父母常覺得許多孩子有過度好動、專注力差、容易分心,做事成效不佳的問題。受過幼兒教育訓練且有教學經驗的老師,會利用學前兒童自言自語的發展特質,把一些生活的常規編成口訣。例如,為了讓孩子學會保持安靜、學習如何專注,老師有時會設計一些小手勢和口訣,教孩子這麼做:「誰安靜,我安靜」或是 「小眼睛看黑板,小耳朵豎起來」。當小朋友跟著老師複誦這樣的口訣時,可以幫助孩子練習每一項動作,達到專心的狀態。經過一段時日,孩子自然也就養成習慣,能夠利用這樣的口訣自我提醒,幫助自己調整行為。

建議爸爸媽媽不妨學習老師所用的引導方式,來改善孩子不良的行為。例如,孩子挑食,只願意吃肉類,絕不碰蔬菜類,爸媽可以教導孩子這樣的口訣﹕「我是好寶寶,多吃蔬菜,少吃藥」,鼓勵孩子平時多吃蔬菜,可以維持健康,不必害怕生病吃藥。有些兒歌也能發揮作用,像是《胖國王》(信誼出版)裡面就有故事和歌曲,孩子朗朗上口之後,行為也會跟著改變。

又如,許多爸媽擔心孩子上幼兒園後會左顧右盼愛講話,或老師上課時,孩子太愛插嘴,爸媽不妨也善加利用上述的方式來引導孩子。首先,帶孩子參觀學校或和孩子演練一下上課的情形;再讓孩子想想,如果老師正在講故事時,小朋友插嘴或講話,是不是會打斷老師說故事,這樣大家就沒有故事聽了。同時還要教導他,如果真的有事問老師,要先舉手,得到老師的許可後再說話,才是有禮貌的行為。討論完之後,爸媽可以把這些叮嚀也編成口訣:「先舉手,老師點名才說話。」等到上學前,鼓勵孩子複誦一、兩次,叮嚀孩子自我提醒。孩子有了這樣具體的行為規範,他會比較知道如何去做對的事。

傾聽孩子,並順應情況與孩子對話
爸爸媽媽瞭解了孩子自言自語的緣由及發展的意義後,不但能引導孩子運用在行為規範上,如果你的孩子某天也出現自言自語的現象時,請不要過度擔心,建議你靜靜傾聽及理解他在思考什麼有趣的事情,甚至順應當時的情境,回應孩子,和他一搭一唱地對話吧!

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