您的一句話,改變孩子的一生


文/洪蘭  中原大學、台北醫學大學、中央大學 講座教授

我在捷運上,看到一位媽媽在翻她孩子的書包,突然聽見她驚呼:「你怎麼錯的這麼多?這麼簡單的加法也會錯,你是怎麼搞的?」一時,車廂中玩手機的頭都抬了起來注視聲音的來源,那個孩子窘的滿臉通紅。母親接著翻,「你寫的是什麼呀!七歪八扭的鬼畫符!」坐在我旁邊的女生跟他男朋友悄聲說:「我媽也是這樣,從來不替我留面子!」我看了一下周遭,好幾個人嘴角上揚,想必都勾起他們童年的回憶。回到家,看到信箱裡的這份書稿很驚訝,原來韓國的媽媽也是這樣說話。真不了解,媽媽小時候不也是個孩子嗎?怎麼自己長大了,就忘記了當年被大人罵的感覺了呢?

人真的很奇怪,明明知道蜜糖可以捕捉到更多的蒼蠅,卻一定要用酸。研究發現,每一句負面的話需要四個正向的話才能抵消它的影響,而孩子在家中,每十句話中,只有一句是正向的,在學校是七句只有一句,難怪孩子在長大的過程中,都覺得自己是一個魯蛇 (loser),因為大人不斷的灌輸這個觀念到他腦海中。這種做法有一個很可怕的後果就是「自我實現」(self-fulfillment),如果我們每天罵他是豬,最後他就變成了豬。

另一項研究中,神經學家在還有八天才要出生的小貓大腦中,看到一個神經元跟別的神經元有密密麻麻的連接,等到這隻貓老了,再去查看這個神經元時,發現常常活化的神經迴路變得很大條,但其他不用的連接都被修剪掉了。也就是說,神經的連結是用進廢退,常用的神經迴路會因不斷的活化,連接的密,反應快,創意多,而不常用的就被刪減掉了。因此我們每天怎麼對待孩子很重要,因為今天對待孩子的方式會影響他神經的連接,就影響他明天行為的出現。尤其大人對孩子的看法會影響孩子對自己的看法,這個信念養成後,根深蒂固很難改。

就像是馬戲團裡的大象一定要從小養一樣,因為一開始時,小象被鐵鍊栓住,逃脫不了,久一點以後,牠就認為自己是不可能逃脫的,即使長大了力拔山河了,還是這樣想,就乖乖聽馴獸師的話了。所以父母千萬不要動輒貶低自己的孩子,要知道孩子最在意的就是父母對他的看法。

我們都知道中國人喜歡謙虛,謙虛是美德,但是人只可謙虛自己,不可謙虛孩子,因為孩子小,他會把你的假話當真,而產生自卑感。我有一個朋友長得很好看,我母親每次看到她都會誇獎她,但她的母親一定回說「哪裡,哪裡,這孩子皮膚黑,穿什麼衣服都不好看」。結果她出社會做事以後,把所有賺的錢都花在漂白皮膚上,沒想到很多漂白的藥膏有化學劑在裡面,反而把她的皮膚燒壞了,真是好可惜。

人都喜歡聽好話,卻常常聽不到自己想聽的話。這讓我想起卡通電影「小鹿斑比」中兔媽媽的話:如果你沒有好話要說,倒不如就不要說話 (If you don’t have anything good to say, don’t say it.)。

父母在說話之前,請想一下,除了罵,這句話還有沒有別的方式可以說?請不要羞辱他,良言一句三冬暖,惡語傷人六月寒。你跟他說話時的這一點點小差別會使他將來一生都不一樣。

本文出自«我想聽的話»(爸媽怎麼說,孩子才會想聽?)專家導讀專文

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