讓孩子練習做選擇,學習負責與承擔

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文/林欣慧∣美國休士頓大學維多利亞校區人類發展與教育學院教授

當一個人在做選擇的時候,個性在不知不覺中就顯露出來。有的人從不思前顧後,端看當時的心情而定;有的人考慮再三,難下決定;更有的人害怕做決定,老是要別人幫他拿主意。你的孩子是怎麼做選擇呢?
在每一天中,我們要做無數的選擇。做選擇是件容易的事嗎?有的選擇輕而易舉;有的選擇卻令人難以取捨。古人常說凡事三思而行,在「三思」的過程中,個人應考慮諸多的事宜,理出頭緒,加以研判,然後做出最好的決定。父母都希望自己的孩子長大後,會有三思而行的習慣,勇敢果決的個性,做事的態度認真負責,這些人格特質要怎麼培養呢?

在生活中提供練習做選擇的機會
練習做選擇的孩子會思考,所以從小要讓孩子有機會做選擇,這些選擇不一定要是大事,就算是日常生活中的瑣事,都是很好的學習機會。透過每次練習的機會,孩子得以體驗做選擇的考驗,在無形中可以增進他對自我的信心,練就他做決定的膽量。

爸媽可配合孩子的年齡,提供練習的機會,例如:擁有零用錢。我的孩子小時候,每次要上超市採買日常用品和食物時,我們都會事先約定好,如果他們在超市中,行為良好、不哭不鬧、跟著媽媽、不亂跑,在結帳時,每個孩子可以有一塊美金買他想要的東西。

到了超市以後,孩子要記得遵守既定的行為規範,同時很努力的比較價位(因為只能花一塊錢),用心選購他想買的東西。每次一趟超市逛下來,孩子放在購物車內的單品,可能從一包泡泡糖開始,換成一小包貼紙,再換成一本著色本……,最後換成小輛車子。

給猶豫不決的孩子更多包容和鼓勵
有的孩子的個性比較猶豫,遇事裹足不前,常缺那臨門一腳的勇氣。遇到這樣的孩子,爸媽應採用包容和鼓勵的方式,引導他減低因猶豫不決而產生的焦慮,然後協助他練習勇敢地做選擇。
安安跟著媽媽興沖沖地前往親子書房選購玩具。

媽媽說:「我們只能買一樣,你想好要選什麼嗎?」
安安說:「我想買組合積木,可是有停車場和遊樂場兩種。」
媽媽說:「這兩樣聽起來都不錯。你可以選你最喜歡的呀。」
安安說:「我不知道該選哪一樣比較好。你幫我選好了。」
媽媽說:「安安,那是你要玩的,應該由你自己來選擇。如果你現在下不了決定,你可以再仔細的想一想。」

有時即使到了店裡,孩子仍拿不定主意。只要不趕時間,爸媽不妨再給孩子多一點時間考慮,先看看玩具盒上的說明和圖案標示,或是展示試用品。爸媽可以跟孩子說:「這個展示品你可以先玩玩看,然後再想想,等到你想好了,我們再買。」這時,爸媽記得要多包容,請不要覺得這樣做是在浪費生命。相反的,這短短的幾分鐘,正是孩子最需要的訓練。等孩子選好了,買回家玩耍時時,爸媽可以問問孩子:「你喜歡你的新玩具嗎?」同時別忘了跟他說:「你做了一個很棒的選擇呢!」

訓練這樣的孩子,剛開始必然要多花一點時間,孩子一旦有機會練習做選擇,自信心就會增加,猶豫的程度慢慢就會減低。練習過程中多給予鼓勵,支持孩子所做的選擇,也能增強孩子的自信心。

對於年幼的孩子,要設定界限和引導
幼兒因為其認知能力有限,所以對事情處理的能力較弱,但這並不表示他沒有能力做選擇。越年幼的孩子,越需要爸媽為其設定界限和引導,例如,天氣轉涼了,爸媽可以在讓孩子決定他自己要穿的衣服前說:「我們待會兒要出門,你可以挑一件短袖的上衣,但是要記得帶薄夾克。」這麼一來,既讓孩子有自己決定的範疇,也給予了提醒和建議。

讓孩子學習承擔伴隨選擇而來的後果
父母在提供機會讓孩子做選擇時,別忘了也讓孩子承擔經由選擇伴隨而來的後果。所謂的後果,不一定都是負面的結果,但是不管其結果為何,孩子都要負責,例如孩子在超市花了他的零用錢買糖果,吃完糖後又吵著要買玩具,不管孩子怎麼苦苦哀求或哭鬧,父母應堅持立場,語氣和緩地告訴孩子,他已經把錢花在買糖果上;他必需等到下一次領零用錢時,再買他想要的玩具。

孩子在學習做選擇時,不是每一次做的選擇都是對的、好的,如果孩子做選擇與父母的不同,或是孩子的選擇不如父母的好,只要不是嚴重的錯誤,或是會造成傷害,父母應該讓孩子去嘗試。當孩子做了不好的選擇時,父母也不要大聲的責怪他;孩子從錯誤中學到的經驗,更是難能可貴。父母應讓孩子體驗錯誤的後果之後,再跟孩子討論,啟發他想出不同於先前所做的選擇。日後在遇到相類似的事情時,他必定能做出更好的選擇,例如當我家老二是小一生時,有一天在超市,我們有過這樣一段對話:

孩子說:「如果我用一塊錢,買一包泡泡糖,吃完就沒有了。一塊錢買的玩具不耐玩,也不是真的很好玩。」
媽媽說:「那什麼樣的玩具才好玩呢?」
孩子說:「我喜歡玩樂高玩具,可是一盒要二十元呢!」
媽媽說:「可是我們不能一下花這麼多錢。媽媽希望多存點錢,將來讓你跟姊姊上大學。你有什麼解決的好方法嗎?」
孩子說:「我可以把每一塊錢存起來,等我存夠了錢,再來買樂高。」
媽媽說:「哇!這是個好方法。你這麼小就有儲蓄的概念,不簡單哦!」

爸媽不要過於強勢,孩子才能勇於選擇
有的父母在親子關係上太過強勢,也許基於愛之太深,不希望孩子有任何差錯,或怕孩子太小,做的決定不夠好,於是樣樣都幫孩子先做了決定,孩子只要聽令行事。這種從小被剝奪練習做選擇的孩子,長大後個性容易變得懦弱,缺乏果決的勇氣,甚至養成做事不願負責的態度。

想要擁有卓越做選擇的能力,需靠一生不斷的培養,所以請讓孩子從小有機會練習做選擇吧!從這些平日學得的生活經驗,會使他的思考變得更敏銳,也更有勇氣。
 

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