從仿說到句子——幼兒期的語言發展

發音
幼兒的發音在兩歲半以後,進步得很快。如果他周圍的人都有準確、清晰的發音,那麼幼兒會很快模仿學會,並糾正自己不正確的兒語發音。所以,在一般情形下,幼兒進入幼稚園小班時,別人已多半能聽得懂他的話了。相反地,如果沒有得到良好的指導,幼兒在語音方面的成長,就會有落後的現象。

大體說來,幼兒在兩歲半到六歲之間的語言學習,開始時仍然來自模仿迴聲的階段,這種模仿迴聲的學習,常可在幼兒學習唱歌的過程中發現。譬如唱《刷刷牙》兒歌「小娃娃,大嘴巴,媽媽幫他刷刷牙」時,幼兒可以在很短的時間內學會唱,而且聽起來好像全會,但仔細聽內容時,就會發現有許多的音唱得模糊不清,這就是一種迴音的模仿學習。一直要到五、六歲以後,幼兒才會逐漸地去分辨且學習每個字的準確發音,且藉著了解歌詞的意義,記住連續的語句。一般來說,幼兒的年齡愈大,愈能分辨,也愈能迅速糾正語音的錯誤。

每個幼兒之間,發音的準確性有很大的個別差異。有的幼兒在三歲時,語音的表達就已很準確,而有的幼兒到了六歲,仍可能口齒不清。這種發音準確性,雖然與幼兒本身發聲器官的成熟度有關,但最大的影響來源,卻是來自「他是否在環境中得到適當的輔導」。應該有人隨時糾正他的發音,且有意的指導他將正確的發音與他已理解的意義連接起,先讓他了解每一個字發音的涵義,然後再教他歌詞,發音就會準確多了。

此外,老師或父母本身的發音是否準確,也會影響幼兒的語音學習。如果本身發音並不準確,那麼最好先自行糾正,這樣才能讓幼兒有正確的模仿對象。

字彙的建立
由於父母或學校老師直接的教導,及幼兒對周圍環境的好奇、喜歡發問有關字的意義等,常使幼兒在上學以前就已經學到很多新字及舊字的意義。但是,在拼音上,仍比不上六歲以後的幼兒說得那樣清楚,而且對於一些聲音相似而意義不同的字,如「冰」與「兵」等,也常無法分辨和了解。以下列舉較為特別的字彙理解進程:

●幼兒在兩歲半以後,會繼續學習一般常用的字彙,如︰謝謝、請、對不起等。
●四歲時,大多數的幼兒可以正確說出基本顏色的名稱,如︰紅、黃、藍等。此外,幼兒在四歲以後,還會從兄姊、父母或同學間學到一些不好聽的話,譬如「白癡喔」、「大屁股」等,對他們來說,說這些話多半只是口頭上的重複,除了好玩,並不真正了解其中的意義。
●五歲時,幼兒可以在一堆物品中正確地數出三件。
●六歲時,幼兒已能了解「十」以內數字的排列順序,及數出每一個數字所代表的量的涵義(如︰自一堆糖中正確地數出九顆糖);可以了解早上、晚上、冬天及夏天的涵義,但多半是在實際的活動與感覺中了解的,如︰起床要上學了表示「早上」;天黑了為「晚上」;很冷表示「冬天」;好熱出汗表示「夏天」。

一般來說,幼兒學習字彙的能力與他本身智慧的高低、學習機會及動機的多寡有很大的相關。由於字彙的多少會影響一個人語言表達的內容,所以,父母應把握學前階段幼兒「好問」的特殊傾向。父母對幼兒提出的許多問題,千萬不可嫌煩或不回答,而剝奪了幼兒對周圍環境的理解及獲得字彙的機會,甚至減緩了他智慧的成長。有時大人在聊天時,幼兒也會把聽不懂的字彙提出來發問,這也是很好的學習機會。但父母應留意的是,如果幼兒是插斷別人的對話而發問,父母應該先結束與他人的對話,再向幼兒解釋。同時也要讓幼兒了解,這種「插嘴」的行為是不對的。

除了在幼兒園學習知識,父母也應在星期假日多帶幼兒到各處玩玩、看看,接觸的事物多了,他的字彙自然會增加。

理解力

兩歲半以後的幼兒,由於參與遊戲團體及與他人社會性接觸的增加,有較多的機會去直接觀察、領悟他人語言的涵義。換句話說,他們可以從和他人的遊戲中,由對方所表現的動作、表情及聲調,進一步了解對方語言的涵義。此外,電視或網路影片、各種書籍、幼兒園老師和父母的教導等,都能增廣幼兒的見聞。到了六歲左右,只要是日常生活中常接觸到的事,他幾乎全可理解了。

幼兒能否了解別人說話的意義,會影響他自己的表達,因此,父母在這個階段應給予一些特別的輔助,以促進幼兒的理解力和語言的發展。例如︰

●讓幼兒觀看故事或動畫短片(時間最好是15至 20分鐘),訓練幼兒注意力的集中。並在影片結束後,請他說出內容大意。如果幼兒說得不完全,父母應該再給予補充。
●找適合的圖畫書或故事,講給幼兒聽。講完後,也問一些簡單的故事內容,以獲知他對整個故事的理解程度。
●平時多鼓勵幼兒加入大家的談話。因為只有在明瞭別人談話的內容後,幼兒才有機會做適當的語言參與,也才能逐漸養成注意傾聽的習慣,這對他理解力的增強,是很有幫助的。 但特別要請父母注意的是,幼兒在剛開始加入談話的團體時,大家應儘可能將談話的速度減慢,咬字也應較清晰,等幼兒的理解力較強時,再逐漸恢復平時說話的速度。

組句
兩歲半以後,幼兒會用三、四個字彙組成不完全的句子,這些句子中,名詞特別多,動詞、介系詞或連接詞都很少。到了四歲左右,幼兒已經可以組成六個字到八個字的完整句子,且句子中包括了各種的詞類,但在文法的結構、時態、單複數等方面,仍會有許多錯誤。這些錯誤如果愈早給予糾正,愈能提高幼兒語言的表達能力;相反的,如果將這些錯誤的語句說成習慣,那麼以後想要改變,父母就要費更多的心思了。

根據許多研究結果,發現幼兒使用的語句文法與父母本身使用的語句,有很高的相關。如果父母的語句結構錯誤愈多,以父母作為模仿對象的幼兒,在語句結構上的表現當然也就差多了,所以,為了建立幼兒良好的語言能力,父母應先注意自己的語言表達方式、說話的語句結構正確與否。

最後,父母平時也應多留意幼兒說話的方式,一有不正確語句出現,就應立刻加以糾正。有空時,多念一些課外讀物給幼兒聽,或陪幼兒看適齡的影片等,都是對幼兒的語句結構發展有所幫助的。

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