小小孩,學說話~字彙種子的萌芽

當孩子從牙牙學語的階段,突然冒出了幾個清楚的字彙,相信爸媽心中的驚喜,必然是言語難以形容的。
但孩子並不是自然而然就會說話的,了解並說出第一個字,是一個非常複雜的過程。成人鮮少真正了解這項任務的困難度,相反地,對剛剛開始學說話的孩子,卻是每天都必須面對這樣的困境,有時他們必須從湧向他們的一連串話語中找到這些字,然後搞清楚這些字跟出現在他們眼前的物件、動作和事件之間有什麼樣的關連。

溫暖的五月天,十二個月大的喬許跟父母在前院種植杜鵑花和鳳仙花。喬許將一朵一朵的花放在母親腳前,他們之間的對話是:「那朵花要種哪兒好呢?這朵花真是漂亮,你說是不是啊,喬許?把花放這兒,幫我拿花,拿花,謝謝你。」喬許跑來跑去將花放在媽媽說的地點。

這美好的一天,一個出人意外的事件讓它更添色彩,當喬許看到這麼多美麗的花朵後,他說出了他生平的第一個字─「花」。

當孩子說出第一個字…
到底為什麼孩子說出的第一個字是如此迷人?畢竟,全世界的孩子都差不多是在這個年紀開始說話的,有什麼好特別興奮的呢?因為這正顯示出生為人的價值,即使是嬰孩,他們能做的很多事是別的動物永遠做不到的。

了解並說出第一個字是一個非常複雜的過程。我們使用語言的時候毫不費力,因此我們常常忽略了這項成就背後深遠的意義。成人鮮少真正了解這項任務的困難度,除非他們自己正在學習一種新的語言,或是一個字明明已經到了嘴邊卻怎麼也想不起來的時候。相反地,十三到十八個月大的嬰孩卻是每一天都必須面對這樣的困境,有時候他們必須從湧向他們的一連串話語中找到這些字,然後搞清楚這些字跟出現在他們眼前的物件、動作和事件之間有什麼樣的關連。

理解字彙,大不容易
其實當嬰孩聽到一個字彙之後,有好多機會可以讓他誤解這個字的意思,只是我們大人沒有注意到而已。例如,當喬許使用「花」這個字的時候,他知道「花」這個字一定跟世界上的某樣東西有關,他還知道「花」這個字只跟花有關,跟其他與花一起出現的東西,如鏟子和土無關,其實喬許很有可能會以為「花」這個字跟整個情景有關。喬許還知道「花」指的是整朵花,而非單指旁邊的綠葉或頂端的花蕊。喬許對其他顏色不同、葉片形狀不同、甚至花蕊不那麼明顯的花也稱「花」,就像我們下面的例子一樣。

十二個月又一星期大的時候,喬許走進客廳,看見鋼琴上有一束裝飾的乾燥花,喬許指著鋼琴說:「花」,他的母親以為他說錯了,便以溫和的方式更正他:「不,那是鋼琴。」然而,當她看到那束乾燥花時,她便很快地重複他說的話:「花,沒錯,那是花!」

同樣是在那個星期,當他在臥室看到面紙盒上花的圖案時,他會說「花」;當他看到床單上花的圖案時,他也會說「花」,更令人驚訝的是,當他在晚上從窗戶往花園的方向看出去時,雖然看不見任何的花,他也會說出「花」這個字。他的父母現在才發現原來有那麼多的機會可以使用一個相同的字。

孩子是真懂還是假懂?
在這個例子裡,有幾個科學家稱為「真正」字彙學習的關鍵特質。

首先,喬許說「花」這個字時是帶著清楚的意圖與目的,他說出這個字的時候也同時指著花,顯然並非只是隨意模仿從父母那裡聽到的聲音而已,喬許真的知道「花」這個字指的是環境裡的某樣東西。

第二,如果我們可以聽到喬許說話,我們就會發現,雖然他的發音並不是完全正確(事實上,聽起來比較像「ㄨㄚ」),但這已經是在他有限的發音能力裡最好的表現了。

於是,我們知道喬許是真的會這個字,因為他使用這個字非常具有一致性,同時並不只侷限於某個情境。喬許能廣泛並經常使用這個字,一旦喬許能夠帶著意圖、發音正確並一致地使用一個字,他便已經進入語言學習的另一個新紀元。

本文出自《小小孩,學說話》,信誼

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