如何減少零食點心對孩子的不當影響?

回覆專家 | 信誼基金會

2歲半女兒非常喜歡吃零嘴和飲料,經常吵著要我買給她吃。我擔心她吃太多會影響食慾,若限制她吃,又覺得太殘忍。到底我該如何處理孩子吃零食的問題?有沒有方法知道哪些糖果、餅乾對小朋友是有幫助的呢?
很多媽媽一提到孩子吃零食的問題,馬上會聯想起孩子不喜歡吃飯的困擾,莫不以謝絕吃零食來避免,雖然我們不喜歡孩子的食量受到這些垃圾食物的影響,但是不可諱言的,我們在超市買東西時,總免不了在孩子的苦苦要求下,買些小零食。

既然我們很難避免零食的誘惑,不妨就用逆向思考的方式來看待孩子吃零食的問題,也就是說,該如何為孩子挑選出具飲食樂趣、又有正向益處的零食類型。

大概是受限於刻板印象,吃零食總是讓人覺得百害而無一利,其實,吃過零食的人都不能否認它確實具有一些用處,例如:調節氣氛及消除寂寞的良品,也是孩子與人分享的重要媒介,父母也經常以零食作為給孩子的獎勵品。

只是,目前市面上販售的零食大多以添加色素、強調味感及新穎的包裝方式,吸引消費者的青睞,消費者在視覺及味覺刺激的誘惑下,很容易出現食用過量的情形。

所以,父母應該幫助孩子從小建立正確的營養觀念及挑選食物的方式,做法是在與孩子逛超市買東西時,時時示範及強調閱讀食品成分標示的重要性,並主動向孩子說明成分表上的意義,引導孩子多觀察這些訊息,就能養成孩子理智購買的習性。如此一來,孩子在面對五花十色的的零食時,就能夠不為所動。

通常,以天然原料製成的食品較適合幼兒食用,如:以天然水果製成的果汁及糖果、全麥高纖餅乾;由合成物製造、含有過量添加物的零食就非常不適合孩子食用,其中防腐劑、色素的添加狀況,更是需要格外留心,有研究指出,添加物可能是過動兒的導因之一,所以,父母在為幼兒挑選食物時,萬萬不可不慎。再者,要注意食品的有效日期,而具知名度廠商的產品,也是可以優先考量的對象

除了注意選擇要件外,父母在購物時,也要能夠自我控制,進行計畫性的採買,這也是不讓孩子被零食侵害的另一個要點。很多父母基於愛孩子的緣故,會在家中囤積一些食物,孩子在隨手可得的狀況下,當然會出現因吃零食而影響正常食慾的問題,因此,家中不要存放不必要的食物,或將食物做適度的收藏,都是相當必要的做法

(以上問題由 信誼教養諮詢小組回覆)