2歲孩子非常害怕樹林,怎麼幫他壯膽?

回覆專家 | 信誼教養諮詢小組

我兒子2歲半,從小就非常膽小,對很多事都怕得要命,尤其是害怕接近樹林,我是不是該強迫他去接觸,好訓練他的膽量呢?
孩子眼中的世界,和成人所見是不盡相同的,所以,您兒子所感受到的害怕情緒,非常需要我們從他的角度去同理他的恐懼,然後才能幫助他克服這個心理障礙。

其實很多成人都覺得自己的孩子膽量太小,太容易受到驚嚇。從心智成熟的觀點來看,幼兒對某些現象確實會因為無法理解而產生害怕,雖然隨著年齡和經驗的增長,有些現象他不再恐懼,但因著他想像力的增加,又會有些想像出來的事困擾著他,引起孩子恐懼的事件因而顯得層出不窮。所以,您實在不必覺得自己孩子的恐懼是一種特別的表現,重要的是要瞭解引起孩子害怕的背後原因及感受。

嬰兒從6個月大開始,就會出現懼怕的情緒,最典型的反應是因怕生而出現的吵鬧現象。此後,不同年齡孩子所表現出的害怕反應有很大的差異,如:一、二歲孩子恐懼的大多屬於聽覺型的事物,像是突然的聲響、雷聲;三歲以後則對視覺的恐懼增加,會對黑暗、假面具、父母外出感到害怕;五、六歲之後,因為想像力豐富,而出現害怕受傷、鬼怪的傾向。

除了年齡因素之外,孩子本身的個性特質及獨有的生長經驗也是相當重要的導因。一般來說,個性內向、不開朗的孩子,因為較不會表達內在害怕的感受,很容易受困於種種無力解決的情境,而顯得信心及膽量都不夠;而孩子個人的特殊經驗,更是讓某些恐怖畫面揮之不去,出現因害怕而逃避的反應,甚至對類似的東西也會出現相同的反應。

所以,您若想幫孩子壯壯膽,運用強迫接觸的方式絕對不是智舉,不妨運用漸近的策略。您可以做的是:

用漸近方式紓解孩子對樹林的恐懼
孩子為什麼懼怕樹林可能無從探究,但可以推想一些可能的原因,比如:樹木的觸感及樹林的蔭謐感,然後再讓孩子實際接觸與這些因素有關的事物,像:摸摸樹葉、樹皮,或是玩床單帳蓬遊戲,以感受黑的經驗,說不定就此突破害怕樹林的心理障礙。

擴展生活範圍及增加生活體驗
過於侷限的生長環境,會減低孩子主動探索的慾望。所以,越是膽怯的孩子,越要多帶他外出見見世面,增加他與人事物互動的機會,以儲備更多面對新環境、新事物的信心與能力,這樣,膽小的問題可能就會消失無蹤了。

(以上問題由 信誼教養諮詢小組回覆)